La Minuta

La crísis climática altera los caudales de los ríos a escala global, revela estudio

La huella omnipresente del cambio climático antropogénico es evidente en el flujo de los ríos a escala global, según un nuevo estudio realizado por investigadores del politécnico ETH Zurich, en Suiza, y publicado en la revista ‘Science’, que revela que ha alterado sus caudales a escala global. Si bien la crísis climática ha tenido efectos cuantificables y profundos en varios sistemas terrestres, incluido el ciclo global del agua, la evidencia de su papel en los cambios observados en el flujo de los ríos y los extremos hidrológicos registrados en todo el mundo sigue siendo incierta. El investigador de la ETH Zurich Lukas Gudmundsson y sus colegas analizaron miles de series de tiempo de caudales de ríos bajos, medios y altos de 7.250 observatorios en todo el mundo entre 1971 y 2010. Según los autores, las observaciones históricas revelaron tendencias hidrológicas globales recientes y espacialmente complejas, mientras que los ríos en algunas regiones se están secando y fluyendo menos, otros se están humedeciendo, con más agua corriendo entre sus orillas. Los efectos de la emergencia climática pueden influir en la cantidad de agua en los ríos, lo que podría provocar más inundaciones o sequía. Asimismo, la cantidad de agua disponible también depende de otros factores, como las intervenciones directas como la gestión del agua y la tierra; por ejemplo, el agua se desvía para riego o se regula a través de embalses, cuando se talan los bosques y se cultivan monocultivos en su lugar, esto como consecuencia tiene un impacto en los caudales de los ríos.

El caudal de los ríos influenciado por el cambio climático. Contexto: Día Mundial de Acción en Defensa de los Ríos y en Contra de las Represas