La Minuta

Bosques tropicales han superado su capacidad de retener CO2

Los bosques tropicales del mundo han superado su capacidad de retener dióxido de carbono (CO2) generado por los humanos, así lo confirmó un estudio, luego de analizar cientos de miles de árboles de las selvas amazónicas y centroafricana. La cantidad de gas que retienen en forma de carbono orgánico es cada vez menor. La problemática no solo es que hay cada menos ejemplares por la deforestación masiva, sino que los que quedan crecen más rápido y son más grandes debido a que se registra una mayor cantidad de CO2, pero también están más expuestos al aumento de la temperatura y la sequía, por lo que mueren antes. Los científicos de esta investigación, publicada en Nature, tenían previsto este proceso, pues otros estudios habían demostrado que las plantas han acelerado su fotosíntesis debido al cambio climático. Sin embargo, se sorprendieron al encontrar que los ejemplares de árboles ya no pueden retener más CO2.  El principal hallazgo de la investigación fue corroborar que ambas selvas ya habían alcanzado su límite en los años 90. El aumento de la mortalidad de los árboles podría explicar, en parte, el cambio de tendencia. Aunque hacen falta más estudios, la mayor disponibilidad de dióxido de carbono estaría acelerando el ciclo vital del árbol y, por tanto, la llegada de su muerte y la devolución a la atmósfera del carbono que contenían en la madera. Si la capacidad de capturar nuestras emisiones se reduce, habrá más CO2 en la atmósfera, lo que acelerará el cambio climático. Wannes Hubau, principal autor del estudio, advierte: “El sumidero amazónico seguirá debilitándose con rapidez, con lo que predecimos que se convertirá en una fuente de carbono para mediados de los años 30, décadas antes de lo que habían predicho los modelos climáticos”.

Bosques tropicales han superado su capacidad de retener dióxido de carbono y Los bosques tropicales ya no pueden con tanto CO2. Video: El Amazonas dejará de reducir dióxido de carbono de la atmósfera en 2035 (1 min.). Contexto: Amazonas, Lacandona y Chimalapas, los pulmones del continente en emergencia ambiental. Foto: The Sun.